Интересуетесь традициями, историей и культурой Востока? Подпишитесь на нашу rss-ленту!

    Путеводитель по тонкостям Востока

Традиции и история: чай как часть восточной культуры

Чай - это, пожалуй, самый популярный напиток во всем мире. Он придет бодрости, улучшает работоспособность и общее самочувствие, с его помощью излечивают болезни, без чаепития не обходится дружеское общение практически ни в одной стране мира. Можно сказать, что чай - это один из самых щедрых подарков Востока современному человеку. Сегодня чай - тема дня на нашем портале.

История происхождения чая

Историки расходятся во мнениях по поводу происхождения чая. Хотя подавляющее большинство отдают первенство Китаю, некоторые считают, что впервые выращивать и употреблять чай как напиток начали в Индии. На самом деле, спорить об этом можно бесконечно, но истину так и не узнать. Однако факт в том, что самое трепетное и уважительное отношение к этому напитку культивировалось с древних времен, и сохранилось по сей день именно в Китае. А в Японии даже существует так называемый "Путь чая" - философская медитативная система, основанная на традиционном чаепитии, которая жива и по сей день, тогда как знаменитая английская традиция вечернего чаепития "Five o'clock", про которую нам до сих пор вещают школьные учебники английского и Алиса в Стране чудес, в реальности стала историей.

Алиса в Стране Чудес. Чаепитие у Шляпника

Алиса в Стране Чудес. Чаепитие у Шляпника

В пользу китайского происхождения чая говорит очень странная легенда о мудреце Бодхидхарме.

Легенда о происхождении чая и основателе дзен-буддизма мудреце Бодхидхарме

Боддхидхарма борется со сном

Боддхидхарма борется со сном

Однажды Бодхидхарма уснул во время медитации. Он так рассердился на себя за это, что отрезал себе веки и бросил их на землю, чтобы больше никогда не спать. На следующий день они проросли чайными листочками. Бодхидхарма пожевал их, и понял, что это растение прогоняет сон.

Древние китайцы с самого начала оценили пользу этого растения, и научились употреблять его в самых разных целях. Из цветков чая делают благовония и ароматические свечи, из семян выжимают масло, из оставшегося жмыха после отжима этого масла - антисептические средства и препараты для защиты культурных растений от паразитов, из особых сортов чая делают высококачественное мыло и средства для мытья для волос.

В Европу чай впервые попал в середине 16 века, когда арабские купцы завезли чайные листья в Венецию, но широкого распространения чай тогда еще не получил. Основоположниками традиции европейского чаепития являются англичане и голландцы, благодаря Ост-Индской торговой кампании, основанной в 1600 году указом английской королевы Елизаветы I. Через сто лет Англия стала центром мировой чайной торговли, а традиционное чаепитие стало характерной частью английской культуры и салонной традицией.

Как делают чай

Для начала чай выращивают и собирают листочки с кустов. Самые верхние листочки - самые нежные, из них делают самый дорогой и качественный чай. После сбора чаю нужно несколько часов отлежаться, чтоб ушла лишняя влага и его можно было готовить к ферментации с помощью скручивания и сминания листочков. При этом чайные листы выделяют сок. Далее идет ферментация. Затем чай высушивают, нарезают, сортируют, ароматизируют, если это подразумевает технология, и пакуют. Вот и весь процесс. Можно попробовать самостоятельно.

Сбор чая происходит вручную. Это тяжелый труд под палящим солнцем

Сбор чая происходит вручную. Это тяжелый труд под палящим солнцем

Ферментация чая

Ферментация чая - это процесс окисления, когда происходит разрушение крахмала (она распадается на сахара) и хлорофилла (он при ферментации выделяет дубильные вещества, которые потом придают чаю терпкость).
При всем многообразии видов чая, подавляющее их большинство - это продукт чайного дерева (латинское название - Camellia Sinensis). Различные виды чая (например, черный, зеленый, оолонг) – это результат различной степени ферментации. Процесс ферментативного окисления останавливают обжариванием либо ошпариванием чайных листьев. Чем короче ферментация, тем ближе вкус чая к травяному. Зеленые, желтые и белые чаи - это чаи слабоферментированные. Улун - среднеферментированный чай, а черный (который на самом деле красный) - это чай сильной ферментации. Очень популярный сегодня чай пуэр ферментируют дважды. Чем сильнее ферментирован чай, тем большая температура требуется для его заварки. Так, зеленому чаю для заварки достаточно 70 градусов, тогда как пуэр нужно заваривать кипятком.

Прессованный чай и чай в шариках

Заваренный чай в шариках

Заваренный чай в шариках

Любители экзотики все чаще покупают прессованный чай. В этом есть некоторый смысл - такой напиток дольше сохраняет свои исходные свойства при хранении, так как приток воздуха к нему затруднен. С той же целью чай иногда мелко пакуют в герметичные пакеты, откачивая из них воздух. Обычно прессуют черные либо зеленые сорта чая. Прессованный чай бывает плиточный, таблетированный или в блоках. Чаще всего для его производства используют поздние сорта или отходы от производства рассыпного чая. Так что не такое уж и модное это увлечение. Зато прессованный чай густо и крепко заваривается. А вот чай в шариках - это гораздо более изысканный напиток. Для такого чая обычно берут цельные чайные листья, перевязывают из посередине, часто добавляя цветки жасмина или лотоса, и прессуют в шарики, которые потом еще и герметично упаковывают. Он отлично сохраняется и имеет не только замечательный вкус, но и эстетичный праздничный вид при заваривании. Готовить такие чаи стоит в прозрачных чайниках, чтоб насладиться красотой раскрытия цветка.

Чай со вкусом чего-нибудь

Настоящие чайные гурманы как правило предпочитают чай без добавок, но на самом деле ничего плохого в ароматизации чая нет. Важно, чтоб ароматизаторы были натуральными, а не идентичными натуральным. Если производитель добавляет в чай химические вкусы и запахи, значит и качество самого чая оставляет желать лучшего. Вряд ли у кого-то поднимется рука испортить качественный чай химическими добавками. Самые популярные ароматизаторы - цветки жасмина для зеленого чая и масло бергамота для черного (такой сорт черного чая еще называется Эрл Грей).

Японская и китайская чайные церемонии

Японская чайная церемония

Японская чайная церемония

Чайная церемония Японии, пожалуй, самая ритуализированная. Зародившись еще в средние века, она не теряет своей актуальности и сегодня. Существует даже философско-медитативное направление "Путь чая". В идеале сам ритуал требует специальной чайной беседки посреди прекрасного сада, чайного мастера и гостей. Церемония состоит из определенного порядка действий, которые требуют максимальной тишины и абсолютного умственного "присутствия" в процессе. Перед входом в ритуальную беседку и началом церемонии, гости снимают обувь, умывают лицо и руки, и наклонившись, чтоб проникнуть через низкую дверцу, рассаживаются по местам. В домике горит очаг, курятся благовония, повсюду расставлены букетики икэбаны, имеющие определенный смысл. Их угощают специальными закусками к чаю, после чего хозяин читает изречение, над которым следует размышлять в процессе чаепития. Это изречение должно "рифмоваться" со смыслом икэбаны, которая украшает беседку. Первое заваривание сопровождается молчаливым созерцанием процесса. И только после него разрешено неформальное общение.

Китайская чайная церемония Гуньфу Ча

Китайская чайная церемония Гуньфу Ча

Китайская чайная церемония Гунфу Ча пришла из самой древности. Она сейчас достаточно популярна у нас, в специализированных чайных лавках можно легко купить специальный набор для такой церемонии. Он состоит из деревянной подставки с поддоном, глиняного заварника, набора высоких узких чашечек с крышками, специальной кисточки. Для церемонии чаще всего используются улуны. В начале церемонии сухая заварка передается из рук в руки, гости "знакомятся" с чаем, нюхают его. После чего церемониймейстер насыпает чай в заварник и с большой высоты наливает в него горячую воду. Первую заварку не употребляют, ее выливают на деревянный поддон, комната наполняется чайным ароматом. Вторую и последующие заварки разливают по чашкам. Чашечки накрываются крышечками и переворачиваются вверх ногами. Перед употреблением, чаем принято подышать, оценить его аромат, сосредоточиться на процессе.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *